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南极雪花中发现罕见星际爆炸物

2019年8月16日7:07 环球解密

    科学家第一次在南极洲新落下的雪花中发现铁同位素Fe-60,这说明它是近期从太空落入地球。这为科研人员了解银河系周围恒星爆炸的历史提供了重要线索。

    对南极雪花的分析显示,太阳系目前正穿过一片“局地星际介质云”。此为星际介质示意图。

    其实,恒星和行星在形成过程产生的尘埃时刻都在落入地球,有的来自数十亿年前。因为南极洲人迹罕至,有利于科研人员在那里找到来自太空的同位素。

    一份新研究第一次在南极洲新近落下的雪花中发现铁Fe-60。科学家估计,这些元素在过去20年间落入地球。以前在深海沉积物和菌类化石中也发现过这种同位素,分析显示那是距今3200万至170万年前超新星爆炸的证据。

    一种理论称,我们的太阳系目前正穿过一片“局地星际介质云”(LIC),即太空中成片聚集的星际介质。如果地球上近年的确出现铁60,这将证明我们银河系范围内、以及周围的星际介质来自恒星爆炸后的物质。

    澳大利亚国立大学(ANU)的核物理学家Dominik Koll说,这一发现正支持了这种理论假设。

    研究人员表示,还需要更多的证据进一步确认。这有助于明确人类在“局地星际介质云”中的方位,和太阳系已在其间游移的时间。“我们估计当太阳系进入LIC的时期会发现大量的铁60元素。”研究组在报告中写道。

    这份研究利用的敏感质谱化学分析技术,全世界仅两个实验室有能力进行,其中之一在德国。研究人员从南极洲铲出500公斤雪花,分装在盒子里,保存在零下温度的环境中小心地送到德国。

    没有参与这份研究的同行、伊利诺伊大学的天体物理学家Brian Fields说:“这是一个有深远意义的发现,展现了银河系所在区域的近代历史,和巨星的生死过程。”

    这份研究即将发表在《物理评论快报》(Physical Review Letters)上。

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