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科学家发现一种新型超新星爆发

2020年6月16日7:13 环球解密

    科学家发现几个和普通超新星爆炸、快速射电有些相似、却又不太一样的事件,把它们归为一类新的瞬态脉冲事件,命名为“蓝光瞬态事件”(FBOTs)。

    (Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF)

    这些射线发出蓝光,但也发出X射线和无线电波,维持几天的时间,但是发出很大的能量。它们看上去和伽马射线爆(gamma ray bursts)、快速射电暴(FRBs)和超新星(supernovae)爆发都有相似之处,但是都有各自的特点。

    比如,快速射电只维持几毫秒,新型FBOTs可维持几天,比它久一些;但是又比超新星短的多,超新星可维持数月或几年。此外,FBOTs还带有氢元素,伽马爆没有。

    研究人员提供的艺术假想图从视觉效果上地展示了它们的区别。普通的超新星爆发向四周扩散一团圆球物质,爆炸后中心产生一个黑洞或是中子星;在某些情况下,中心产生一圈吸积盘,向两级喷射高能伽马射线。研究人员把神秘强大的中心地带称为“中央引擎”,提供巨大的能量来源。

    而这种新型事件的吸积盘周围又裹着一层厚厚的物质,当高能射线穿过这层物质向外喷射的时候,产生比普通超新星更高的亮度。

    目前只有三个事件归为这类新型事件。

    第一个是2018年6月观测到的AT2018COW,昵称为“母牛”,最初比普通超新星亮度高100倍,但是只维持16天后消失。

    第二个是那之后几个月观测到的ZTF18abvkwla,昵称为“考拉”。它比“母牛”亮度高10倍,但是更快消失。

    最后一个是2016年发现的CSS161010,科学家以前没有注意到它,直到现在才把它定为这类新事件。研究者称,在观测期间,它以50%的光速喷射出最多达10%太阳质量的物质。

    研究者之一马尔古蒂(Raffaella Margutti)说,以前只知道,两颗中子星合并或是一颗巨型恒星坍塌将发出这类瞬态高能脉冲,现在看来至少又有一种剧烈事件发出这类信号。

    研究人员还不能确定发出FBOTs的事件一定是恒星的爆炸,但是发现一些线索。

    这三个事件都来自一个小型星系,里面的恒星金属含量低。可能这使得恒星在寿命末期爆炸的时候留有更多的物质,爆炸的能量更大。

    研究者认为这三个事件的中心似乎都有一个黑洞或是一个中子星。如果是这样,这类事件就是一类新型超新星事件,但是也有可能是一个黑洞撕裂周围一颗恒星发出的信号。

    马尔古蒂说,需要观测更多这类事件、综合更多波谱信号观测才能进一步确定这类事件的性质。

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