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新照片:火星南北半球地貌完全不同

2020年2月16日7:55 环球解密

    欧洲宇航局(ESA)公布的火星照片上看到,火星南北半球地貌差别非常大。北半球比较平坦、光滑,有几处低洼带;而南半球有很多陨石坑,看起来坑坑洼洼,还有不少以前火山活动留下的印记。

    火星快车(Mars Express)轨道探测器上的高分辨率立体相机(HRSC)这次展示了火星上尼罗瑟提斯桌山群(Nilosyrtis Mensae)清晰的地形。这一区域位于中部地带,是北部低地和南部高地之间的过渡区域。

    科学家把尼罗瑟提斯桌山群称为锐蚀地形(fretted terrain):数不清的沟渠、山谷把地表分割成大小各异的无数个块状区域。从天空俯视,这里看起来就像迷宫一样错综复杂。

    分析显示,水、风和冰对这个区域的侵蚀,加上火星上的自然地理变化综合作用造就了现在的地理样貌。

    这些因素包括,久远历史中逐渐形成的山谷刻印出不同的区域;以前撞击形成的陨石坑,逐渐被腐蚀变形,边缘地带逐渐被磨平,撞击坑的特征逐渐在改变。

    照片上右边的大陨石坑就是这样一个典型的例子。它的外观圆滑,坑壁坡度较缓的,坑底较平,已经逐渐被沙土填充,这些都是陨石坑被侵蚀磨灭的特征,反映出这个陨石坑经历了很久远的年代。

    侵蚀过程除了形成圆顶峰以外,也会形成平顶峰,在陨石坑里面和地表其他地方处处可见。这些平顶山在周围环境中看起来很突出,这些平顶山与沟渠一起,促成了照片上看到的大小各异的分块的地形。

    科学家对尼罗瑟提斯桌山群感兴趣,不仅是因为它是南北地势的过渡区域,还因为它蕴藏着火星上水资源演化过程的宝贵线索。

    分析认为,火星上的山脊、凹槽,看起来都是以前流质物体经过留下的证据,最可能是冰。科学家猜测,远古时期火星上气候和大气的状况使得火星上累积大量的冰雪,以冰石流的形式在火星地表冲刷移动。

    科学家认为,冰石流曾经就冲刷过尼罗瑟提斯桌山群区域的山谷和高原。冰石流在移动的过程中,还能卷走沿途一切碎片。

    地球上也有这样的冰川活动,有的是外面裹着层层泥浆的冰渣流;有的是冰渣、泥浆、积雪、石块,夹杂着大石头的混合物。

    研究火星地表各种变化过程是火星快车的一个主要目标。2003年启用以来,这个飞行器已经环绕火星飞行十五年。

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