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以毒攻毒:新法利用病毒对付超级细菌!

2019年3月11日8:24 环球解密

根据2013年美国疾病预防与控制中心(CDC)的报告,一年至少有2.3万美国人死于由于无抗生素可以治疗的各种感染综合症。英国一份报告警告,如果找不到对抗办法,到2050年将有1000万人死于耐药性感染,比现在癌症死亡人数还多一些。


布鲁塞尔大学的Pierard教授正在研究一个超级病菌的培养皿。


超级细菌危机不断恶化,抗生素领域仍未实现任何突破的情况下,用病毒对抗超级细菌,也许是目前研究者能够想到的“最后一招”。

超级细菌困扰的患者

深藏在Ella Balasa肺部的细菌已经有了抗药性,造成年仅26岁的她呼吸不畅。不得已之下,她接受了一种极端的疗法——故意吸入来自下水道的一种病毒来对抗藏在她体内的超级细菌。

家住维吉尼亚州里士满的Balasa特意去耶鲁大学接受这种治疗。“我知道也可能无效,但我心存一线希望。”

Balasa患有囊性纤维化遗传性疾病,导致肺部有疤痕,细菌容易藏在里面。其中一种是“铜绿假单胞菌”(Pseudomonas aeruginosa),是一种革兰氏阴性菌。

Balasa一直靠每天吸入抗生素的办法控制病情,但是去年秋天开始,各种抗生素都不起作用了。

跑遍世界“肮脏地”集噬菌体

耶鲁大学生物学家Benjamin Chan在世界各处的沟渠、池塘和污水处理厂这样的地方寻找不同的噬菌体。他不断接到来自各地绝望的患者自愿尝试噬菌体“疗法”的请求。

噬菌体是自然界中存在的捕食细菌的病毒,不同的噬菌体吞噬不同的细菌菌株。

实验室内一盒棕色粘稠物,就是Chan找来的治疗Balasa感染的“希望”。

Chan提取了Balasa痰液的样本先在实验皿中实验,滴入好几种针对假单胞菌的噬菌体,发现噬菌体的确开始吞噬假单胞菌。但是Chan不确定在人体肺部环境下,是不是也能有一样的结果。

于是Chan进行下一步实验:让Balasa吸入这种噬菌体。

噬菌体的优势和局限

目前研究者主要从两个方面应对超级细菌。

一种方式是想办法让细菌离开自己生存所需的营养,“饿死”细菌;其它的方案都从增强免疫系统,能够更好地抵抗细菌角度入手。

耶鲁大学生物学家Paul Turner说,由于噬菌体专门吃细菌,不像抗生素一样会损害身体健康的细胞,这方面比抗生素存在优势。

但是一段时间后,细菌也会产生对噬菌体的抵抗性,就像产生抗药性一样,不过这个过程也会让细菌“付出代价”——比如失去某些耐药性,也就是说,被噬菌体攻击一轮后,可能一些抗生素又能对其重新再起作用了。

Balasa病情缓解

上个月接受这种治疗的Balasa是耶鲁大学这项研究的第八位实验性患者,7天内吸入了数十亿个噬菌体。

令Balasa高兴的是,吸入噬菌体后很快她咳出来的细菌明显减少,几周后她的病情好转了很多。

Chan说,噬菌体杀死了Balasa肺部中大量假单胞菌。期间,Balasa也辅助使用了一些原先已经失效的抗生素,就像Turner解释的,噬菌体削弱了超级细菌的抗药性,让抗生素又能起一定作用了。

但是,Balasa的病痛仍没有彻底结束,她说:“真正的考验是,这个治疗方案能让我支撑多久不需要抗生素?”

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