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下酸雨已不新鲜,美国开始下塑胶雨了

2020年6月16日7:36 环球解密

    酸雨是空气中的酸性物质随雨水降至地表所造成的,而这些酸性物质有一部分源自于人类对环境的污染。现在,美国一项新的研究表明,美国西部地区出现极小塑胶微粒随雨水而降下的情况,形同下塑胶雨,而这些无法自然分解的物质还会经由生态系统移动,继续污染环境。

    美国一项新的研究指出,美国西部地区出现极小塑胶微粒随雨水而降下的情况,形同下塑胶雨。图为2019年11月26日,希腊一名生物学家在研究塑胶微粒。(LOUISA GOULIAMAKI/AFP via Getty Images)

    在这项研究中,研究人员在11个偏远的西部地区进行调查,其中包括:大峡谷、(Grand Canyon)、大盆地(Great Basin)、约书亚树国家公园(Joshua Tree National Park)、月球撞击坑国家纪念地和保护区(Craters of the Moon National Monument and Preserve)等。

    研究人员发现,每年有超过1,000吨的塑胶微粒降落在美国西部的国家公园或保护区,这大约相当于1.2亿至3亿个塑胶瓶的量。

    大多数塑胶微粒是比较大片塑胶的碎片。由于塑胶无法被生物分解,它们会堆积在垃圾掩埋场,而其微小粒子会经由空气、土壤和水系统四处移动。

    主导这项研究的犹他州立大学(Utah State University)流域科学教授布拉尼(Janice Brahney)将这种情况称为“塑胶的螺旋式上升”(plastic spiraling),有些塑胶微粒在自然系统中旅行了很长的一段时间。

    布拉尼说,尽管他们只调查美国西部的国家公园或保护区,但塑胶污染显然不限于这些地区。“塑胶污染到处落下,在都市地区可能有较高的比例。”

    布拉尼警告说,这项新的发现显示,减少塑胶污染为当务之急。尽管塑胶污染对人体的完整作用尚不得而知,但科学家已经开始唤起公共卫生对塑胶微粒的关注。这些微粒可能小到可以进入肺纤维内,进而引发器官损害,甚至气喘和癌症。

    2019年的一项研究指出,在丹麦都会区的一栋公寓里,每个人每小时平均吸入大约11个塑胶微粒。

    全世界在2017年生产了3.48亿吨的塑胶,而塑胶的生产并没有减缓的迹象。

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