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住在铁桶67年!小儿麻痹男子忍着呼吸困难去上课,靠毅力成功当上律师

2020年3月13日10:00 环球解密

    这位名叫Paul Alexander的律师很特别。他除了患有小儿麻痹(Poliomyelitis,学名为嵴髓灰质炎)之外,还必须每天都住在俗称“铁肺”的巨大铁桶中,至今已经有67年了!

    病毒让神经受损,呼吸也是奢侈

    不少人应该都知道,呼吸是靠着横膈膜的上升与下降、呼吸肌的收缩与回弹,进而影响胸腔的压力,让肺部扩大缩小来进行气体交换。但罹患小儿麻痹的患者,有些会嵴椎侧弯,导致胸腔受压迫,难以正常呼吸;有的是进行呼吸运动的肌肉萎缩,或神经中枢受到病毒侵害而造成呼吸困难。

    这位居住在德州的72岁男子Paul Alexander,他在五岁时就罹患了小儿麻痹症,从此便一直生活在一个狭窄的“铁肺”(Iron Lung)里,一待就是67年!

    在呼吸辅助器尚不普遍的年代,铁肺是当时最有用的发明:病人可以躺在里面,当帮浦启动,让铁肺内的气压改变时,就能逼迫患者的肺扩张缩小,这样就能保持呼吸了。

    除了小儿麻痹外,重症肌无力、因外伤导致的呼吸无力的人也能使用铁肺帮助呼吸。

    缺乏零件替换,差点死掉

    从医疗技术发达的现代来看,铁肺是一种古董,就连制造商Respironics也在2004年表示他们会停止生产相关的零件。但铁肺对包括Paul Alexander在内的少数人,还是有不可取代之处;他认为铁肺是“最自然,也最舒适”的设备,就像自己出力呼吸一样。而呼吸机则是通过气管将空气压入肺部,有可能会引起发炎症状或破坏肺泡,而且也十分不舒服!

    厂商停止生产零件,对依赖铁肺维生的Paul Alexander来说无疑是重大打击,因此他委托朋友上传一支求助影片到YouTube上,向社会大众寻求帮助;若铁肺无法更换零件导致故障,他就会窒息,铁肺瞬间变成铁棺材。

    所幸有位名叫Brady Richard的机械专家伸出援手,成功修复它,每半年还会义务帮他维护一次机器,让铁肺还能继续运作下去。

    靠着空档上课,成为律师

    虽然Paul Alexander难以自主呼吸,脖子以下也瘫痪,看起来此生都要依靠他人了……但他仍十分奋进,除了录取法学院外,还把庞大的铁肺带到宿舍一起住,还每天挤出几个小时离开铁肺,忍耐着呼吸困难到课堂听课,最后成功成为一名“咬着塑胶棒敲键盘写诉状”的律师──如今,他正在撰写传记《3 Minutes For a Dog》,向大家分享他励志的一生。

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