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意识清醒却“全身动弹不得”!医师揭“鬼压床”真相:大脑在作怪

2019年12月23日6:57 环球解密

    鬼压床之谜一个多世纪以来,神经科医师早已熟知一种被称为“睡眠麻痹”(sleep paralysis,译注:俗称鬼压床)的神秘现象。

    在快速眼动睡眠期间,我们的肌肉处于麻痹状态,而心智则沉浸在最生动的梦境之中。随着早晨的来临,正常情况下我们醒来时会经历两个重大变化:第一个变化是意识的恢复,就像电灯开关被打开,我们忽然间意识到自己醒来了;第二个变化则是脱离了麻痹状态,我们开始重拾对肌肉控制能力。

    虽然大脑负责意识与负责肌肉控制的是不同区域,但这些区域会在我们早晨醒来时同时重新活化—至少大多数时间是这样的。在某些情况下,意识恢复和重拾肌肉控制力这两件事可能有所延误,使得我们神志已经清醒、能够意识到周遭事物,但身体却仍处于麻痹状态。这样的状态可能维持几秒钟、几分钟,甚至曾有持续超过一小时以上的案例。

    睡眠麻痹的状态可能维持几秒钟、几分钟,甚至曾有持续超过一小时以上的案例。

    1876年,美国神经科医师米契尔(Weir Mitchell)提出了对这种状况的首次描述:“当事人从睡梦中醒来,可以意识到周遭环境,但完全动弹不得。他躺在那里看起来跟睡着没什么两样,但其实正拚命使劲想要稍微动一下,精神上则蒙受巨大痛苦。”

    睡眠麻痹发生时,通常会让整个身体呈现麻痹状态,只有眼睛和喉咙的肌肉除外;在许多案例中,可能连呼吸肌也出现停摆的现象,因而产生窒息感。

    视觉和听觉上的幻觉也常伴随着麻痹发生,睡眠麻痹者会听到奇怪的声音,但通常事后也说不清楚那些声音像什么。他们还可能看到可怕的形体,或感觉到房里存在着某种外来的东西。这些幻觉往往逼真到令人惊骇的程度,也可能构成完整而复杂的故事情节,让人有如在清醒状态下经历一场噩梦。

    根据研究者的估计,睡眠麻痹影响约8%的人。也就是说单是在美国就有两千万左右的人,一生中曾至少经历过一次这种现象。

    睡眠麻痹的严重程度差异很大,因此许多人经历的麻痹只持续几秒钟,也没有出现额外的幻觉体验。但研究显示,为焦虑所苦的人,比较容易在睡眠麻痹期间感觉到周遭有外来存在体;他们带着压力入睡后,这些压力以某种方式加剧了恐怖的视觉幻象。此外,一种称为“社会意象功能失常”(dysfunctional social imagery)的轻度“社交恐惧症”(social phobia),也可能增加睡眠麻痹期间幻觉的产生。

    社会意象功能失常患者会觉得其他人总是在监视他们、对他们品头论足,在经历睡眠麻痹时,这些幻觉会被放大,让他们觉得自己彷彿成为外来存在体研究及戳刺的对象。

    睡眠麻痹症状与被外星人绑架的描述间,有着极高的相似度:都会感觉到有形象模煳的入侵者出现,也都会感觉自己的身体像是被钉住般无法动弹。神经科学家已对这种神秘的“异体存在感”(felt presence)现象做过研究,并且借助脑部造影技术,追溯出这种感觉的源头:颞叶。

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