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星尘往事:小行星解体带来冰河时期,地球物种大爆发!

2019年9月20日16:53 环球解密

    科学家说,4.66亿年前太阳系里一颗巨大的小行星的解体,产生的尘埃导致地球冰冻,带来了生物多样性的大爆发。

    英国《独立报》网站周三(18日)报道,当时一颗直径约150公里的小行星,在火星和木星之间的小行星带因剧烈撞击而解体,向地球释放了大量尘埃,阻挡了来自太阳的光线,导致整个地球大幅降温。

    这些星尘在200万年的时间里逐渐飘向地球,这意味着冷却过程的速度缓慢,有足够时间让地球的物种适应,演化形成的新生物得以在不同温度的地区生存。有人认为,人类可以进行地球工程:制造类似的星尘以对抗全球暖化。不过有专家对这类提议持保留态度。

    参与上述研究的美国“菲尔德自然历史博物馆”(Field Museum)工作人员、芝加哥大学副教授赫克(Philipp Heck)说:“应该对地球工程学的建议进行非常审慎的评估,因为一旦突槌,情况可能比以前更糟。”

    赫克在美国《科学进展》(Science Advances)杂志上发表论文说,上述小行星解体称为“奥陶纪流星事件”(Ordovician meteor event),该事件给太阳系带来大量的星尘,遮蔽了阳光,造成地球的冰河时期的到临。在相关研究提出之前,冰河时期的成因是个谜。

    报道指出,小行星和彗星产生的太空尘埃是正常的。地球每年会迎来大约4万吨的外星物质。但在4.66亿年前那颗小行星的爆炸,却使这个数字增加了1万倍。赫克说:“我们的假定是:在至少200万年的时间里,大量的外星尘埃改变了地球的气候,导致了地球的冷却。”

    他透露:“我们研究了地球的沉积记录:海底岩石中的外星物质、陨石和微陨石,然后提取了外星物质,分析它们是什么、以及来自哪里。”

    赫克说:“在有关全球降温的研究里,我们的重点是千百万年的时间跨度。这跟6500万年前导致恐龙灭绝的陨石事件所引发的气候变化截然不同,也跟如今的全球暖化不同。星尘事件造成的全球降温是一种缓和的推进,并有那么勐烈。”

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