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一种小蚂蚁是飞毛腿 “闪电”博尔特比不上

2019年10月17日7:20 环球解密

    最近,研究人员发现一个飞毛腿,速度之快恐怕连被誉为“史上最快”的博尔特都要甘拜下风。这就是你可能万万没想到的撒哈拉银蚁(Saharan silver)。

    该项研究报告于周四(10月16日)发表在《实验生物学杂志》上。报告显示,这种被认为是世界上最快蚂蚁的移动速度可以达到108倍体长/秒,这相当于人类360英里(579公里)/小时的速度。

    这种令人难以置信的生物叫作“撒哈拉银蚁”。它可以在1秒的时间内挪动近1码(0.9米)的距离,脚步频率为50步/秒。相比之下,被普遍认为是“史上速度最快”的牙买加短跑冠军尤塞恩·博尔特(Usain Bolt)每秒钟可迈出4步。

    哈罗德·沃尔夫(Harold Wolf)是这项关于昆虫研究的联合作者,他说,“即使在沙漠蚂蚁中,银蚁也是很特殊的。”

    沃尔夫和其他研究人员于2015年一起前往突尼斯,研究银蚁的表亲——“长脚沙漠蚂蚁”(Cataglyphis fortis)。结果,他们意外发现这种6只脚银蚁的速度竟可高达1300毫米/秒,并用摄像机做了记录。尤其令人印象深刻的是,这种蚂蚁当时正在地球上最热的地方活动,那里的沙子温度高达60摄氏度或140华氏度。

    该研究主要作者莎拉·普费弗(Sarah Pfeffer)说,在突尼斯沙丘上发现这种蚂蚁后,他们便开始寻找这些蚂蚁并对它们的运动做记录。她在声明中说,“我们要寻找刨土或觅食回家的蚂蚁。”

    最终,他们找到了蚂蚁巢,并放出食物引诱它们出来。她说,“这些蚂蚁发现了食物,它们喜欢粉虫。它们在通道中来回穿梭,我们安装了相机,从顶部进行拍摄。”

    研究人员发现,它们不是在跑,而是在飞奔——每次只用6条腿在地上轻轻一点,便在7毫秒的时间内迈出下一步。沃尔夫说,“这些特征可能与沙丘栖息地有关——这样可以防止它的脚陷入软沙太深。”

    也许更值得注意的是,撒哈拉银蚁的肢体长度较长脚沙漠蚂蚁短近20%,而后者的速度只有50倍体长/秒。研究人员认为,银蚁的超快速度可能归功于它们的肢体长度。

    沃尔夫怀疑,这种速度是否“要求肌肉收缩速度接近生理极限”。不过,他们仍需要做更多研究来弄清这些蚂蚁到底是如何做到的。

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