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利用转基因灭蚊实验带来难料后果

2019年9月23日7:01 环球解密

    耶鲁大学最新调查结果显示,几年前在巴西实施的转基因蚊子灭绝工程出现了科学家意料之外的后果,不仅没能减少该地区蚊子的数量,改造的基因还混入了当地蚊子基因,新生代蚊子可能变得更加强大而难以控制。

    为了减少蚊子的数量,几年前巴西政府向一家科技公司购买了一种转基因公蚊子。这种公蚊子繁殖的后代数量只有普通蚊子的3%左右,即便幸存的后代也很弱小,几乎没有再繁殖的能力。科学家认为向自然界释放这种蚊子,就会起到大幅减少蚊子数量的目的。

    巴西政府在随后的27个月间,逐步向当地释放了总计45万只这种公蚊子。

    耶鲁大学的研究者们对此项目进行了追踪,分别在6、12、27和30个月后抽样检查当地蚊子的基因情况,并观测蚊子群体的数量。

    基因失控

    项目开始之前科学家认为,“因为后代难以存活,这种基因不会在蚊子群体中传播,”这份研究的主要作者生物学家鲍威尔(Jeffrey Powell)说,“然而实际情况显然不是这样。”

    尽管目前还没发现这种转基因蚊子对人类的健康有特殊的威胁,但是鲍威尔说:“实验结果完全与预计的情况不同。”

    在他们的追踪调查中,发现这种转基因蚊子的后代仍然成功地进行了繁殖,而且还让这种基因延续了下去。

    数量反弹

    至于蚊子的数量,研究者发现释放这些蚊子的初期,蚊子数量的确有些下降。可是到了18个月左右,数量出现反弹。

    鲍威尔估计,当地的母蚊子已学会避开带有这种基因的公蚊子,而选择普通的公蚊子繁殖后代。

    混合基因后代或更难控制

    最糟糕的是,科学家发现,这样的基因实验可能会产生反效果——反而让当地的蚊子更难以被消灭。

    科学家目前不确定,转基因蚊子在疾病的传播方式和普通蚊子有何不同,或者对它们的控制需要什么特别的手段。

    这项研究近期发表在《科学报告》(Scientific Reports)上。

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