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研究:生物分子的手性偏向或受宇宙射线影响

2020年5月31日8:51 环球解密

    蜗牛壳上的螺纹大多数都是右旋的,螺纹左旋的蜗牛非常稀少;构成蛋白的基础单元——自然界的氨基酸大部分都是左手性;构成RNA和DNA的糖分子,多数又是右手性的。

    科学家好奇的是,在实验室人工造出的糖和氨基酸分子,却是左手性和右手性平均分布的,为什么在自然界这些分子的手性呈现一种偏向性?

    高能天体物理学家格洛布斯(Noémie Globus)在斯坦福大学作为访问学者期间进行的一份研究提出,这可能是地球上造就生命的时期,受到宇宙射线手性的影响。

    外星球或存在依赖宇宙射线存活的生命

    格洛布斯说,大气层反射大部分的宇宙射线保护地球上的生命,少部分的透过大气抵达地面,此时它们多数已经衰变为介子了。它们继续穿透地面钻入地下,衰变为电子。这些介子和电子也具有手性偏向,就是它们的磁场偏转方向,仍然保留了太空来源粒子的手性偏向。

    研究人员提出,地球在孕育生命的初期,这些分子的手性偏向应该也像人造分子一样,左右手性平均分布。可是在当时来自宇宙空间持续的大范围介子的照射下,生物分子中也逐渐出现一种手性的数量超过另一种,最后成为主导多数的情况。

    研究者称,现在已经无法将时间倒回几十亿年验证来这个理论,但是研究人员打算在实验室内用磁极化射线照射细菌,观察磁极偏向是否会影响分子的手性偏向。

    这份研究近期发表在《天文物理期刊通讯》(The Astrophysical Journal Letters)上。

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