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新发现:火星上似曾温暖又潮湿或有过生命

2019年8月28日10:05 环球解密

    火星表面有过水,这一点人们早已确定。不过,一项新的研究表明,在30亿到40亿年前,这个红色星球上即温暖又湿润,够条件形成风风雨雨和产生流动水,从而使生命的存在成为可能。


    NASA发布哈勃太空望远镜拍摄的最新火星照片。


    在8月23日结束的巴塞罗那施密特地球化学大会(Goldschmidt Geochemistry Conference)上,这项新的研究成果将火星与地球上的矿床模式进行了比较,做出了这一假设。

    普渡大学(Purdue University)教授布里奥尼‧霍根(Briony Horgan)在一份声明中表示,“我们知道火星表面有过被冻结的时期;我们还知道有些时期有流动水。”

    “但我们并不知道到底是什么时期,以及它们持续了多长时间。我们从未向有着最早期岩石的火星区域派遣过无人驾驶任务。所以我们需要使用地球科学来了解那里可能发生过的‘地球化学’。我们在俄勒冈州瀑布、夏威夷、冰岛和地球上其它完全不一样的气候条件下做过风化研究,(这种研究)可以向我们展示气候如何影响矿物沉积的模式。这(也)就是我们研究火星的方式。”霍根说。

    通过对NASA(美国国家航空航天局)“好奇号”(Curiosity)火星车和“紧凑型勘测成像光谱仪”(CRISM)收集到的火星矿物数据进行分析,并将其与地球上不同地点采集到的数据进行比较,研究人员发现火星上“有风雨和流动水”的环境至少持续了很长“一段”时间。

    2020年有望得到更多答案

    多年来,科学家们普遍承认火星上存在过水,包括最近“好奇号”火星车所发现的粘土证据。然而,到目前为止,科学家已经在争论火星的气候曾经是什么样的、水是否呈冻结状态,或者该星球是否曾经有温暖的气候和流动水并可能维持生命。

    即使火星上的条件曾经具备流动水,也已经是今非昔比。据Space.com报道,今天的火星平均气温约为-80华氏度(-62摄氏度)。加之这个行星主要由二氧化碳组成的稀薄的大气层,火星很难像我们已知的那样支持生命的存在。

    霍根继续说,研究人员明白,在地球形成之后,地球上生命的基石“迅速发展”,他补充说流动水是“生命发展必不可少的(条件)”。

    “因此,我们掌握了在火星早期有流动水的证据,将增加其在与地球(发展)同一时期时产生过生命的机会。我们希望2020火星任务能够更加近距离观测这些矿物质,并开始准确回答火星早期时的环境条件。”

    NASA希望“距离其核电系统耗到跑不动时还有几年的”“好奇号”可以在2020火星车发射前提供关于该星球的更多线索。

    “直接奔火星”

    火星正日益显出其在美国未来太空事业中的位置。

    2018年11月,NASA宣布2020火星车拟在红色星球上降落的位置已经选定。该火星车预计于2021年2月18日抵达火星表面。NASA的长期目标是在2030年向火星发射载人飞行任务。

    然而,包括“阿波罗11号”迈克尔‧柯林斯(Michael Collins)等在内的前宇航员们认为,我们应该跳过到2024年的“回到月球”——“直接奔火星”。

    特朗普总统也曾于6月7日发推表示,NASA不应该把太多的资源集中在月球上,因为“我们在50年前就已经登月了”,应该把重点放在火星上。

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