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找到了!英国“象人”葬身处130年来首度曝光,他靠畸形赚钱维生

2019年5月7日8:48 环球解密

    象人的病因至今还没有定论。

    约瑟夫‧梅里克(Joseph Merrick)是英国维多利亚时代的名人,后来被称为“象人”(Elephant Man)。畸形的身体使他过着艰难的生活,且病因至今还是个谜。如今多亏一名作者的研究,人们得以找到他的安息之处。

    梅里克死于1890年4月11日,27岁便早逝,但他的奋斗不屈和毅力使他成为英国历史上的著名人物。知名演员约翰‧赫特(John Hurt)、马克‧汉米尔(Mark Hamill)、布莱德利‧库柏(Bradley Cooper)及音乐家大卫‧鲍伊(David Bowie)都曾在大萤幕上或舞台上演绎他。

    梅里克的遗骨保存在伦敦玛丽王后学院,学生及医学院教职员工都可以要求查看。但2016年出版《约瑟夫:象人的生活、时代与地点》一书的女作家孟葛文(Joanne - mungovin)认为,她已经在伦敦公墓和火葬场找到梅里克的墓地,其中埋有他的遗骸软组织。

    孟葛文向《华盛顿邮报》坦言,她不能100%肯定自己发现的这座坟墓属于梅里克,但“所有证据都指向约瑟夫”。孟葛文表示,她和公墓管理方合作,找到与梅里克的名字相符的埋葬记录,还找到他的死亡时间及当时的情况。

    梅里克1862年出生于英国莱斯特(Leicester)时看起来相当健康,但在5岁时开始出现畸形症状,头部和右手变大、骨骼扭曲,说话和走路都有困难。他一生因外貌饱受歧视,却也因此得到声誉及历史地位。

    梅里克靠着展示自己赚钱维生。

    经历充满挑战的童年生活后,梅里克在莱斯特一家济贫院工作了几年,最终决定透过“向观众展示自己”来谋生。他联络上了一名当地喜剧演员,为他安排巡演,直到他在1884年终于前往伦敦发展。

    根据迈克尔‧豪厄尔(Michael Howell)及彼得‧福特(Peter Ford)合着的《象人的真实历史》(The True History of The Elephant man),梅里克开始为表演主持人汤姆‧诺曼(Tom Norman)工作。诺曼是伦敦东区一家戏院的所有人,专门展出奇人奇事。

    诺曼在东区白教堂(Whitechapel)租下一家店,用来展示梅里克,并在店外悬挂一面花俏的横幅,以宣传他的畸形。伦敦一家医院的年轻医生弗雷德里克‧特里夫斯 (Frederick Treves)在那里发现他,成为梅里克人生中的关键人物。

    根据《象人的真实历史》,梅里克被特里夫斯带到医院检查时“害羞,困惑,非常害怕,并且明显地自惭形秽”。特里夫斯纪录梅里克的症状后,再将梅里克展示给其他医学专家。

    梅里克允许特里夫斯针对他进行初步研究以后,两人便分道扬镖,而梅里克展开一场灾难性的欧洲之旅。他因为外表而饱受嘲笑和攻击,最终灰心丧志的回到英国,病况相当严重。特里夫斯在警察局找到他,在1923年出版的回忆录《象人与其他回忆》(The Elephant Man and Other ences)中写道,“他蜷缩成一团,看起来是那么无助。”

    梅里克全身长出奇怪的突出物。

    特里夫斯在伦敦医院为梅里克安排一间病房,由护理人员照顾,他们也逐渐亲近。梅里克在这段时间变得越来越有名,有名人为他募捐医药费,还一度与当时为丹麦威尔斯公主的亚历山德拉王后(Princess of Wales)会面。

    官方在1890年认定,梅里克是在试图躺下来睡觉时窒息而死。特里夫斯为他进行验尸,并保留他的骨骼,但没有人知道他的软组织去了哪里。

    现年47岁的女作家孟葛文来自梅里克的家乡莱斯特,并在莱斯特座堂工作。她深深为这座城市的历史而着迷,成为她开始研究象人的契机。她表示,“我觉得寻找象人的遗体是我必须做的事。”

    专门研究开膛手杰克一系列血案的伦敦历史组织白教堂协会(Whitechapel Society)4月举办一场活动,当天有人要孟葛文猜猜看,梅里克的其他遗骸被埋在哪里。发现开膛手杰克的案件就发生在梅里克去世的前2年以后,孟葛文马上猜到,他可能和那些被杀害的女子葬在一样的地方。

    孟葛文在伦敦公墓网站上搜寻死亡记录,找到约瑟夫‧梅里克这个名字。公墓管理人博克斯(Gary Burks)为孟葛文找到更多纪录,让他们越来越笃定。根据资料,梅里克的葬礼在1890年4月24日举行,就在他死后几天,住所则被填上“伦敦医院”。孟葛文在3日前往梅里克的坟墓,“这令人心酸。我为他祈祷,并放上几朵花。”

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